Release Youth Unemployment and Financial Pressure

撰文:MWYO青年辦公室 特別顧問 羅祥國、研究員 陳朗軒

香港在今次疫情引致的經濟衰退,史無前例,今年第一季的本地生產總值已下跌8.9%,失業率已上升到4.2%,預計第二季一定更嚴重,我們非常憂慮其對青年就業的不利影響。根據近年青年失業數據,所有年齡層男性的失業率都比女性更髙,以今年第一季為例,15至19歲羣組的失業率是12.9%,而男性的失業率則是16.5%;再者,20至29歲羣組的失業率是6.7%,而男性的失業率則是7.6%。我們估計在未來幾個月,15至19歲羣組男性的失業率會超越20%,而20至29歲羣組男性的失業率則會超越10%。在現時政治和社會氣氛仍然緊張的情況下,大量青年失業,對政府的管治能力構成重大挑戰。

香港政府於今年4月8日宣布第二輪防疫抗疫基金措施,相關政策主要聚焦保就業,其中幾項適用於年輕僱員,詳情如下:

(一) 向合資格僱主提供工資補貼,每位僱員上限為每月9,000元,為期六個月。

(二) 暫時放寬申領綜援計劃的資產審查,以提供限時性的失業支援計劃,將健全人士的資產限額提高一倍,為期六個月。

(三) 在公營及私營機構創造約30,000個短期職位,包括5,000個青年實習生職位。

(四) 為正接受學資處貸款的學生提供一次性,免息延遲兩年償還貸款安排。

我們認為以上措施仍有改善空間,以紓緩年輕人面對短期失業飆升和財政壓力。政府向合資格僱主提供工資補貼和暫時放寬綜援申請資格的措施,並未能惠及所有年輕失業人士或提供足夠保障。事實上,現時為失業人士可提供直接經濟援助的失業綜援, 在2019-20年度只有865名18至25歲受助人,佔所有失業綜援受助人6.4%,而單身健全人士的標準受惠金額為每月2,525元,遠低於生活所需。因此,我們建議政府提供青年失業短期津貼給15至34歲失業人士,金額相當於上一份工作工資的50%,津貼上限為每月9,000元,為期六個月。如果防疫抗疫基金未能配合此措施,政府應考慮透過關愛基金發放津貼。

政府承諾將於兩年內創造30,000個短期職位的措施,尚未公布有關細節,我們難以評估這是否適當的規模。在2008年金融海嘯期間,時任行政長官曾蔭權曾宣布創造60,000個職位(包括短期職位),但可惜事後並沒有進行任何檢討,作為以後制訂政策的參考。我們建議政府今次必須訂立檢討機制,以檢視創造職位措施的成效,尤其對青年就業的效果。政府多月來的特別工作安排和不少企業實施持續的在家工作,無可避免會延遲所有招聘安排。不久將來,超過40,000名中學和大專畢業生即將投入就業市場;因此,政府應盡快與企業合作創造職位,以減少疫情對他們首次求職的影響。但在現時經濟和政治環境下,這對政府是極大的挑戰。

根據教育局資料,現時香港11間大學提供共742個碩士學位課程,其中約有650 為自資碩士課程。如果每個課程有40個碩士生,總學生人數約為26,000人;而很多課程中,本地學生都少於10%。這些一年制課程的平均學費都要十多萬,在今年的特殊情況下,政府應提供額外資助給本地學生選讀這些自資課程,為應屆畢業生繼續升學提供更多渠道。此外,就傳統的大學資助碩士學位和研究助理職位,政府亦應增加撥款以提供更多名額。

在學生資助計劃下,總還款人數在2019-20年度為165,000人,拖欠還款總額為96億元。在現時抗疫情況下,政府為學生提供一次性,免息延遲兩年償還貸款的安排,這是正確的短期方向。但多年來,新畢業生的起薪都停滯不前,學生平均貸款額卻不斷上升,政府應更有效減輕畢業生的還款壓力,讓他們在職業生涯初期能預留更充裕的資金。我們建議所有未償還貸款一次過削減15%、畢業生於畢業後36個月才開始還款 (現時是12個月後開始還款),以及進一步下調貸款的利息(現時大概是1.1%)。
 

2020年5月18日原文刊於《信報》